Pascual Raymundo prefirió a sus padres en Guatemala, que la comodidad en Florida - TN23NOTICIAS

Pascual Raymundo prefirió a sus padres en Guatemala, que la comodidad en Florida

07 de Abril 2021

The Washington Post nos cuenta la historia del niño guatemalteco que fue enviado por sus padres a Estados Unidos por una mejor vida, viniendo de vuelta al país.

The Washington Post nos cuenta la historia del niño guatemalteco que fue enviado por sus padres a Estados Unidos por una mejor vida, viniendo de vuelta al país.

Habían pasado casi 2 años desde que sus padres guatemaltecos lo habían enviado con su primo a Estados Unidos en busca de un mejor futuro desde la aldea “Las Pilas”, en Guatemala.

Ya en la en la casa de Galo y Millie. En cuatro meses transcurridos desde que la pareja lo adoptó después de que su primo fuera acusado de abuso y deportado, Pascual había florecido.

Al niño que solo ocasionalmente había ido a la escuela en Guatemala, ahora le fascinaba aprender. Había olvidado el idioma maya de sus padres, rápidamente aprendió el idioma español y el inglés. Pascual extrañaba a sus hermanos menores, pero se había unido y adaptado muy bien a sus dos hermanos adoptivos.

Tenía juguetes nuevos, ropa nueva y dientes nuevos para reemplazar los que se habían podrido.

FOTO: Pascual Raymundo hace las maletas en su habitación llena de juguetes en el centro de Florida. (Cindy Karp para The Washington Post)

Pascual había comenzado a llamar a Millie y Galo “mamá” y “papá”, incluso cuando el estado de Florida intentaba despojar a su verdadera madre y padre de sus derechos de paternidad.

Los funcionarios de bienestar infantil argumentaron que los padres de Pascual lo habían abandonado y entablaron procedimientos para que lo adoptaran, una forma de separación familiar que se desarrolla en cientos de tribunales estadounidenses cada año.

Pero sus padres en Guatemala que lo habían despedido tiempo atrás habían tomaron acciones legales para recuperarlo.

Ahora, mientras miles de niños centroamericanos buscan entrar a Estados Unidos, un niño se dirigía en dirección opuesta, hacia Guatemala.

Durante meses, Millie y Galo se habían preguntado qué era lo mejor para el niño al que habían llegado a amar como a su propio hijo.

Pero luego vieron a Pascual romper a llorar cuando habló por videollamada con sus padres durante la Navidad, y en ese momento ellos supieron lo que tenían que hacer.

Última llamada, Ciudad de Guatemala”, dijo Pascual emocionado, levantando la vista de su tableta de dibujo, donde había estado dibujando las montañas donde solía recolectar leña con sus padres.

Saltó hacia el control de seguridad con una mochila nueva repleta de bocadillos, libros y juguetes.  Sin embargo, le fue bastante difícil ir. Pascual se despidió de sus hermanos adoptivos. Cuando fue el turno de Millie, comenzó a llorar, sus lágrimas resbalaban por sus mejías.

Te quiero mucho”, dijo Galo en español mientras se inclinaba para darle un abrazo a Pascual. “Iré a verte pronto a Guatemala“.

Mientras la mujer del consulado guiaba a Pascual hacia el control de seguridad, Millie apretó la cara contra una ventana a lo que Pascual miró hacia arriba y vio a Millie haciendo un corazón con sus manos, diciéndole “te amo”.

Luego, el agente de la TSA le indicó a Pascual que pasara y el chico se marchó.

Millie se persinó, rezando para que él estuviera bien.

FOTO: Pascual despidiendose de su madre adoptiva Millie en el Aeropuerto de Lauderdale. (Cindy Karp para The Washington Post)

Su viaje a Estados Unidos

Pascual acababa de celebrar sus 8 años de edad cuando subió a un autobús con nada más que algunas de las tortillas de su madre y algunos juegos de ropa. Cuando el autobús salió de la aldea de su familia y entró en el camino de tierra lleno de baches, comenzó a entrar en pánico.

No quiero ir”, recordó Pascual que le dijo a su primo de 22 años, Marcos Diego, sentado a su lado. “Quiero quedarme“, dijo.

Pero Marcos no respondió, y cuando Pascual dejó de llorar, estaban a kilómetros de la choza de madera donde el niño había pasado toda su vida.

En Las Pilas, un grupo de 60 casas adentradas en las montañas cerca de la frontera con México, trepó a los árboles y arrancó limas de los árboles jóvenes adultos que había plantado con su padre, Federico Pascual. Él y su hermano menor ayudaron a su madre, Lucía Raymundo, a cuidar a su hermana pequeña, encender el fuego de la estufa o hacer masa.

Y luego, un día de mayo de 2019, llegó su primo de la capital.

Marcos había sido capturado tratando de ingresar ilegalmente a Estados Unidos tres meses antes y deportado, según los registros del Servicio de Inmigración y Control de Aduanas. había oído que a la gente se le permitía entrar con un niño.

Le preguntó a su tío, Federico, si podía llevar a Pascual a Estados Unidos.

Los funcionarios del Departamento de Niños y Familias de Florida (DCF) afirmarían más tarde que Marcos pagó 100 quetzales, alrededor de 13 dolares, para llevarse al niño. Los padres de Pascual lo niegan. En cambio, dicen que Marcos les ofreció algo mucho más valioso. “Marcos dijo: ‘Como eres pobre, tal vez sea mejor que me entregues a tu hijo para que tenga una vida mejor’”, recordó Federico.

FOTO: El padre de Pascual, Federico Pascual, frente a su casa en Las Pilas. (Daniele Volpe para The Washington Post)

¿Dónde está Pascual?

Lucía Raymundo estaba haciendo tareas domésticas fuera de su casa en Las Pilas a fines de 2019 cuando miró hacia arriba y vio una cara que rápidamente se le hizo familiar.

Fue Marcos, quien se había llevado a Pascual a Estados Unidos seis meses antes. Pero ahora estaba a miles de kilómetros del centro de Florida y no había ni rastro de su hijo.

¿Dónde está Pascual?” gritó Lucía.

Marcos dijo que le habían quitado al niño y que luego lo habían arrestado y deportado, pero se negó a decir más, recordó Lucía.

El DCF no proporcionó datos sobre la frecuencia con la que las familias inmigrantes son despojadas de sus hijos en Florida y el departamento no respondió a las solicitudes de comentarios sobre el caso de Pascual.

Cuando Lucía vio a Marcos en Guatemala, ella y su esposo habían pasado seis meses sin hablar con Pascual. Ahora no tenían idea de dónde estaba Pascual ni de quién lo cuidaba.

Finalmente, se pusieron en contacto con Sylvia Rodríguez, una voluntaria de Every Last One, una organización sin fines de lucro con sede en los Estados Unidos Creada para reunir a las familias separadas y ayudarlas a recuperarse del trauma.

Rodríguez descubrió que Pascual, que había cumplido 9 años, había sido colocado con una madre adoptiva. Y descubrió algo más: Federico y Lucía estaban a semanas de perderlo para siempre.

FOTO: Millie, Pascual y sus hermanos adoptivos miran fotos familiares. (Cindy Karp para The Washington Post)

“Ella es mi mamá”

Era la tarde de Navidad y la casa de Kissimmee estaba llena de ruido. Nuevos juguetes cubrieron el piso como una película en la televisión.

“Pascual”, dijo Galo, entregándole un teléfono celular. “Tienes un regalo más” exclamó.

En la pantalla había un hombre con pantalones de trabajo y una mujer con un traje típico Guatemalteco. Millie le preguntó a Pascual quién era la mujer.

“Ella es mi mamá”, dijo y comenzó a llorar.

En los dos meses desde que Galo y Millie asumieron el cargo de padres adoptivos de la mujer con la que fue colocado originalmente, la pareja había visto al niño convertirse en un niño distinto. Había llegado tímido y triste. Pero con cada comida o cada viaje a la playa, cada hora que pasaba explorando el patio trasero con sus hermanos adoptivos, Pascual había prosperado.

También se había abierto. Galo le contó al niño sobre su propio viaje desde Ecuador a los Estados Unidos casi 20 años antes, cuando cruzó la frontera y pasó una semana solo en el desierto antes de dirigirse a la seguridad y, finalmente, al estatus legal.

Pascual compartió lentamente su historia. Sus padres no lo habían vendido ni abandonado, le dijo a Galo. Estaban tratando de recuperarlo.

Durante la llamada telefónica navideña, que había sido establecida por Rodríguez, Galo prestó mucha atención a su interacción con su hijo.

“En los primeros 30 segundos supe que los padres estaban sufriendo”, dijo.

Lucía lloró mientras le preguntaba a Pascual en su idioma nativo de Q’anjob’al si estaba comiendo lo suficiente. Pascual entendió lo que estaba diciendo, pero respondió en inglés que Millie le había preparado panqueques, tocino y huevos esa mañana. Luego le mostró a su hermano y hermana su litera y la manta de las Tortugas Ninja.

FOTO: Millie le da un beso de buenas noches a Pascual en su última noche en Kissimmee, Florida (Cindy Karp para The Washington Post)

Con cada llamada posterior, Galo y Millie estaban cada vez mas seguros de que Pascual debía estar con sus padres, en Guatemala.

En enero, Galo llamó a una audiencia judicial desde un sitio de construcción para decir que pensaba que Pascual debería estar con sus padres.

A principios de febrero, luego de viajar cuatro horas hasta el pueblo más cercano con Internet, Lucía y Federico finalmente pudieron decirle al tribunal lo mismo.

“Lo que queremos, por supuesto, es que nuestro hijo regrese”, dijo Federico a través de un traductor.

Lucía prometió enviar a Pascual a la escuela y agregó que la familia había ahorrado dinero para recogerlo en la capital.

“¿Nos van a enviar a mi hijo?” ella preguntó. “Porque necesito estar con mi hijo”.

Pero el juez pareció impasible.

“El tribunal mantiene al niño bajo el cuidado del departamento y determina que se han cumplido las condiciones para que ninguno de los padres regrese”, dijo Kathryn E. Durnell, magistrada del Tribunal del Noveno Circuito Judicial.

Unas semanas después, todo cambió.

Amy Cohen, directora ejecutiva de Every Last One, se había puesto en contacto con la directora de Embrace Families, un proveedor de bienestar infantil que supervisa la organización sin fines de lucro que administra el caso de Pascual. Los padres del niño estaban ansiosos y eran capaces de recuperarlo, dijo, entonces, ¿por qué el estado estaba a punto de separarlos para siempre?

Para el 19 de febrero, los mismos funcionarios que habían insistido días antes en que se adoptara a Pascual cambiaron de rumbo y pidieron que se le diera permiso al niño para volver con sus padres. Incluso pagarían su vuelo.

El tribunal estuvo de acuerdo.

Millie le contó a Pascual la noticia ese fin de semana.

“Son sólo diez días, prácticamente, hasta que te vayas con tu mamá y tu papá y tu hermanita y hermanito”, le dijo, casi soltando el teléfono que estaba usando para grabar la conversación cuando él corrió y la abrazó.

Reencuentro

En la ciudad de Guatemala, su madre y su padre se sentaron durante horas en una sala de espera una unidad de gobierno. Nunca antes habían estado en la capital y trajeron a Francisco Figueroa, que vivía cerca de ellos en Las Pilas y hablaba español, para traducir.

Pero antes de que pudieran darse la vuelta, el niño que esperaban abrazaba al padre que lo había despedido.

Lucía llevó a su hijo a un asiento, donde lo abrazó y le susurró al oído en Q’anjob’al.

Jamás te dejaré ir de nuevo“, prometió, mientras el chico asintió y silenciosamente le devolvió el abrazo.

FOTO: La familia de Pascual lo ve llegar al edificio del gobierno en la Ciudad de Guatemala donde lo esperaban. (Daniele Volpe para The Washington Post)

Con información y fotografías The Washington Post 

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